CISTERNONE ROMANO

Via della Torre, 04023 Formia LT, Italia
6399
tipologia : Opere Maggiori
accessibilità : luogo pubblico

INFO  800141407

sinusformianus@gmail.com

 

 

Une ancienne citerne urbaine romaine qui fut avec beaucoup de probabilité pour plus d’un siècle, la plus grande au monde.

Si ce n’était pas pour Pasquale Mattei, qui fut le premier à en parler en 1860,  ayant récolté des témoignages de plusieurs citoyens de Castellone, qui sont descendus dans le Cisternone, très probablement maintenant, Je n’écrirais pas cet article.                                          Après Pasquale Mattei ce fut le Podestat de Formia Felice Tonetti, dans les années ’30 du  siècle dernier, à descendre à plus de 10 mètres sous les fondations de nombreux édifices de Castellone, pour visionner la citerne monumentale aujourd’hui appelée Cisternone.

Peu de gens savent que dans les années dans lesquelles ces deux évenements se sont vérifiés ce qui est actuellement le plafond du Cisternone, était totalement surmonté par les mêmes bâtiments d’aujourd’hui plus onze autres (certains de grande taille) détruits par les bombardements des alliés en mai 1944. Ainsi est née celle qu’on appelle Piazza Castello. Ceci pour dire que les difficultés de pénétration et d’exploration de la citerne à l’époque de Mattei et de Tonetti, dans un labyrinthe de bâtiments, étaient sans doute supérieures à celles vécues lors des travaux de vidange et de nettoyage qui ont eu lieu il y a une quinzaine d’années.

Nous avons pu ainsi connaître la forme inhabituelle de l’artefact hypogée qu’on aime croire à Formia  ait pu être conçu par Marco Vitruvio Pollione  même qui était considéré comme le plus grand expert en structures hydrauliques. 1.200 mètres carrés –  7,5 m de hauteur- capacité 7.000 mc – côté plus long 64,90 m. – largeur max 25 mètres. – 53 piliers centraux pour trois nefs et 36 autres piliers adossés aux parois périmétriques. Son fonctionnement semble avoir duré au moins jusqu’au milieu du XIX siècle et servait peut-être aussi à alimenter la plus petite citerne des Bourbons de la place S. Teresa d’environ 250 mètres carrés. Le fait que cette structure ait été conçue hypogée, c’est-à-dire souterraine, découle d’une motivation technique. Les citernes souterraines sont évidemment plus aptes à supporter les poussées latérales d’une grande masse d’eau qui, dans notre cas, est égale à 7000 mètres cubes .

On compare souvent cette structure avec deux autres similaires et on dit que notre citerne est la plus ancienne et la troisième au monde après celle de Yerbatan à Istanbul et la piscine Mirabile de Bacoli dans le Miseno.
La comparaison dimensionnelle et architecturale avec la Citerne monumentale de Yerbatan construite au 5 sec. Après J.C (600 ans de distance temporelle après la structure de Formia) n’a aucun sens.

C’est une comparaison entre une structure réalisée dans une petite ville et celle construite dans la capitale orientale d’un empire qui s’étendait sur la majeure partie du monde occidental de l’époque.

La comparaison avec la Piscine Mirabile de Bacoli est intéressante, car elle a un lien historique qui unit le Sinus Formianus au Golfe de Miseno.

La Piscine Mirabile a été construite au 1er siècle après. J.-C., lorsque la Flotte romaine de la mer Tyrrhénienne, sur décision d’Auguste dans les premières années de son empire, a été déplacée du Sinus Formianus à la zone du Miseno, en pensant d’avoir des abordages sûrs dans les lacs d’Averno et de Lucrino.
Ce transfert fut graduel, il dura près d’un siècle et se termina tragiquement pour 200 navires presque tous détruits par une tempête de mer au moment même où ils se déplaçaient de Formia au Miseno en 62 après J.C. pendant la période de Néron, comme rapporté par Tacite et Strabon (cf. mon post du 14/10/15)

La gradualité du transfert était liée aux oeuvres portuaires à accomplir, à la construction de la Citerne hypogée( appelée ensuite par nos contemporains Piscine Mirabile) et à la réalisation , certainement pas facile, de 100 km d’aqueduc, en partie en plein air en partie souterraine, pour capter les eaux du Serino dans le Sannio et les canaliser dans la Cisterna di Bacoli en construcion.
Cette dernière a été pratiquement construite, avec des systèmes plus évolués , mais toujours sur le prototype de celle de Formia.
Ses mesures sont les suivantes : Hauteur des piliers cruciformes section m 15 – forme rectangulaire côté long m 70 et côté court m. 25 – capacité MC 12.000
Les dimensions du périmètre sont égales à celles de Formia, mais avec une hauteur plus grande et une exécution plus facile car creusée dans le tuf.

FEATURED Notre Citerne qui est la plus ancienne des trois, pendant plus d’un siècle, fut donc l’une des plus grandes citernes romaines urbaines au monde, sinon la plus grande.
Cette constatation historique étonnera beaucoup de gens, mais c’est le cas. Beaucoup de personnes  se demandent pourquoi une oeuvre aussi immense a été construite à Formia. Elle servait évidemment à distribuer l’eau aux nombreuses domus construites par des riches et nobles romains. Mais sa fonction publique la plus importante a été, je crois, l’approvisionnement d’ eau à la flotte romaine tyrrhénienne qui a stationné dans le Sinus Formianus jusqu’en 62 après J.-C., de même qu’il a fallu en construire une autre presque de la même taille à Bacoli.

 

Le lien historique entre Formia et le Miseno est dû à la fois à la position de la Flotte romaine, qui à été transférée de Formia au Miseno jusqu’à l’époque de Dioclétien, et au fait que pour le monde romain, là où se trouvait la Flotte navale, il devait y avoir une grande citerne comme le Cisternone et la Piscina Mirabile.

La façon dont les Romains ont construit à Formia une structure hydraulique souterraine aussi énorme reste un mystère qui n’a pas encore été découvert.

Compte tenu de l’épaisseur de la dalle, des fondations et des murs périphériques de la structure,il est facile de comprendre qu’il a fallu extraire d’un trou d’au moins 15 mètres de profondeur au moins 20 000 mètres cubes de matériaux provenant de l’Arce di Castellone, qui se trouve à 58 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Où a été transférée cette énorme masse de matière, cela fait également partie du mystère.

 

Travaux pour la construction de l’entrée du Cisternone romain de Castellone

Raffaele Capolino

 

CURIOSITA’ dall’Autore

QUELLA VOLTA CHE IO E QUINTINO (il papà di Augusto Ciccolella) SCENDEMMO NEL CISTERNONE ROMANO DI CASTELLONE – continua lettura cliccando qui

 

 

LA PETITE ARC DU CISTERNONE ROMANO IN FORMIA

Histoires et hypothèses connexes.

On la voit sur la photo. Une photo que j’ai dû prendre avec mon téléphone portable car il s’agit d’un élément architectural du Cisternone qui a rarement été photographié. Le résultat photographique est évidemment inférieur aux photos prises par des professionnels.

Pourtant, cet « arc » devait avoir une fonction importante dans cette structure hydraulique romaine qui nous est parvenue intacte dans toutes ses parties structurelles, bien qu’avec des détails absents qui la rendent différente des structures similaires.

Par exemple, le Cisternone est dépourvu de revêtement de “cocciopesto” (chaux à la poudre de terre cuite ) sur les murs et les piliers. La chaux à la poudre de terre cuite est l’élément d’étanchéité typique de toute structure hydraulique romaine.

De nombreux visiteurs relèvent ce détail absent, mais il a certainement été compensé par les constructeurs par la bonne qualité du mortier hydraulique utilisé pour élever les murs d’enceinte épais et les plus de quatre-vingts piliers centraux et muraux.

On a émis l’hypothèse, par exemple, d’une « charge hydraulique » provenant d’une source de S. Maria La Noce mais on n’a pas trouvé la canalisation qui a dû être perdue au cours des rénovations publiques et privées qui ont affecté l’Arce di Castellone au cours des deux millénaires de vie de ce réservoir qui est situé à environ 60 mètres au-dessus du niveau de la mer.

La source pluviale à travers les nombreux trous du couvercle, s’ajoutait sûrement à cette source primaire d’approvisionnement

On n’a trouvé ni les trous de sortie de l’eau, ni un plan incliné avec piscine « vaseuse » nécessaire pour les travaux de nettoyage de l’énorme réservoir étendu sur environ  1.200 mq.

Toutes ces caractéristiques absentes ont été au contraire réalisées dans la Piscina Mirabilis de Baia construite quelques siècles après la nôtre de Formia.

Revenons à l’arc de la première photo qui a une largeur inférieure à deux paumes . A l’intérieur, on peut entrevoir un espace de moins d’un mètre carré.

Il semble avoir toutes les caractéristiques d’un « puits » créé pour la charge provenant de la source de la colline. L’étroitesse de l’espace entre les épaules de l’arche permettait une distribution immédiate du liquide introduit.

En ce qui concerne le système de distribution, il existait peut-être un système de levage tel que la « pompe aspirante de Ctesibio » mentionnée par Vitruve dans son traité (Ctesibio avait également inventé l’orgue hydraulique et l’horloge à eau).

Le retrait se faisait par les trous du plafond de la même façon que la Piscina Mirabilis de Baia au Miseno.

Sûrement, , il devait y avoir en plus du grand dépôt de Castellone  plusieurs « châteaux » de distribution qui permettaient une gestion plus facile des masses liquides.

Contrôler le débit de 10 000/20 000 litres était certainement plus facile que de gérer 7 000 000 de litres correspondant au niveau de remplissage maximal de la structure hydraulique dont nous parlons.

Cependant, il devait y avoir au moins un trou de sortie, certainement situé au niveau du sol et sur le côté gauche de l’escalier interne de maçonnerie, avec une sortie dans le jardin Carbone sous-jacent du côté du chemin de fer, afin de sortir dans l’actuelle Via Mamurra. Ce trou était nécessaire pour les opérations de nettoyage de la citerne.

Un autre détail historique intéressant est que Sextus Julius Frontinus (40 – 104 après J.-C.), nommé en 95 par l’empereur Nerva « Curator Aquarum » de tous les aqueducs de Rome, avait une villa à Formiae. C’est ce qu’affirme dans une de ses oeuvres Elianus Tacticus, qui a rencontré l’empereur Nerva dans la maison de Frontinus à Formiae.

A cette occasion, l’empereur Nerva confia à Elianus Tacticus la tâche d’écrire un ouvrage à caractère militaire ( Stratagemata ) sur les phalanges grecques.

Elianus Tacticus écrivit :  » J’ai pu passer quelques jours à Formia avec le consul Frontinus homme remarquable de grande réputation, pour ses qualités et son expérience de la guerre.  »

Frontinus quittait donc souvent Rome pour profiter du climat et des beautés de Formia vantées par Martial.

Frontinus a donc certainement connu et visité notre Cisternone, mettant à disposition son expérience de Curator Aquarum de la « Caput Mundi ».

Enfin, je pense qu’il est très probable que la structure du Cisternone n’a pas été créée pour les domus privées pourvues d' » impluvium  » et alimentées par les nombreuses sources mineures, mais pour les thermes publiques, pour alimenter les navires dans le  » Sinus Formianus  » et pour les besoins déterminés par la présence sur l’Arce d’un  » Castrum  » militaire né pour défendre et contrôler le passage des personnes sur l’Appia.

J’espère qu’un débat animé s’engagera avec d’autres hypothèses plus appropriées qui pourront servir à élargir nos rares connaissances actuelles sur cette structure hydraulique romaine qui a été le prototype d’autres plus grandes construites dans les siècles suivants.

 

 

Raffaele Capolino.

 

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